• ¿Cómo es el estilo de juego Small Ball?

    Lo primero que quisimos hacer fue averiguar si la técnica existía antes de Daniel Negreanu. Y, efectivamente, ya se había inventado, pero eran solo lineamientos generales utilizados para juegos cash de high stakes.

    POKER SMALL BALL:
    “Apostar de forma de mantener el pozo reducido o pequeño en un juego de altas apuestas. A menudo esto se hará haciendo apuestas mínimas o menores que lo habitual (uderbetting), checkear cuando lo usual podría ser apostar, y “solo igualar” cuando alguien parezca tener una mano digna de un raise”.

    Y esto nos dice el mismo texto sobre Control del Pozo y Medición de Apuestas:

    POT CONTROL: “En un juego high stakes, apostar de forma de mantener limitado el tamaño del pozo. Esto se hace para proteger una mano vulnerable, evitarse perder mucho dinero con una mano marginal, o ganar el máximo posible con una buena mano.

    BET SIZING: “En un juego de NL, realizar apuestas cuyo monto –al menos eso espera el apostador- haga atractivo entrar al pozo u ofrecer odds negativas (con la intención de hacer foldear al oponente)”.

    Podemos decir, entonces, que para ejercer el control del pozo, debemos medir o calcular bien nuestras apuestas.

    Pero nadie había pensado en crear una estrategia completa con estos conceptos, basada de principio a fin en estas simples premisas.

    De aquí podemos corregir que la Small Ball no existía como tal, sino más bien como táctica “exclusiva” para juegos de high stakes, nacida –según leímos por ahí, en el ámbito del Pot Limit Hold’em-. Jugar un Poker Small Ball es utilizar una táctica de control de pozo, para lo que también tendremos que calcular y medir bien nuestras apuestas.

    Fue el canadiense Negreanu quien le diera forma de “Estrategia” en el más amplio sentido de la palabra. La diseñó para que sea efectiva en MTT y, lo más importante, se dio cuenta de que para utilizarla con éxito, se debía tener una muy buena lectura y conocimiento del oponente, porque de lo contrario, su utilización sería altamente perjudicial para quien no fuese un experimentado profesional o un profundo conocedor de estas cosas.

    ¿Qué es, entonces, la famosa “Estrategia Small Ball”?

    La meta de la estrategia small ball es “tener un alto porcentaje de oportunidades de jugar pozos grandes, y al mismo tiempo, evitar jugar pozos grandes que requieran mucho análisis y debate.”

    Una apuesta estándar de este tipo será de 2 o 2,5 ciegas, lo que debería funcionar también como apuesta de bloqueo contra potenciales raises, siendo además una excelente forma de ejercer el control del pozo.

    Nuestros constantes raises llevados a cabo de esta manera lograrán el mismo efecto que un raise de 3 o 5 ciegas grandes haciendo que arriesguemos menos, siempre y cuando la situación lo amerite. De todas formas, se tienen en cuenta los factores habituales (posición, stacks, calidad de los oponentes, etc.)

    La idea aquí es que, al recibir un re-raise (y sabiéndonos con la ventaja de la mejor mano o si nuestro oponente tiene también naipes decentes como para igualarnos) re-raiseemos all in si la subida del oponente nos costase más del 25% de nuestro stack. Este raise desmesurado logrará que: o bien ganemos la ronda ahí mismo (el efecto buscado) o que quedemos eliminados sin más.

    Una vez explicado este concepto, Negreanu aclara que para poder utilizarlo, el jugador deberá mantener la compostura y saber que sus oponentes (sobre todo si son profesionales y lo conocen) harán frecuentes over-bets para desbalancear su juego Smallballer, haciendo que éste iguale una apuesta que no debería haber igualado, por el simple hecho de atenerse a la estrategia sin importar lo que suceda.

    Daniel nos dice que este estilo de juego no debe tomarse al pie de la letra (aunque también aconseja tenerle “fe”) y que quien lo quiera utilizar, tiene que tener la flexibilidad de cambiar según las circunstancias. Si un jugador fuese demasiado rígido, explica, en poco tiempo sería predecible a los ojos del rival entrenado, además de traer otros inconvenientes, como se verá a continuación.

    De ahí que indique que en ciertas circunstancias habrá que tener en cuenta la técnica de variar el juego.

    Qué no hacer cuando usas la estrategia small ball

    El propio Negreanu nos da un ejemplo en la siguiente mano (que ampliamos con los conceptos del la misma obra):

    Subimos a 500 con ciegas de 100/200. Tenemos A-J. La SB le re-sube a 2.000 por cuarta vez en el transcurso de las últimas rondas. Presa de la frustración (porque al raisearle, no le permite mantener el pozo en los límites adecuados para utilizar la Small Ball) usted igualará (error: la mayoría de las veces, sería ya de por sí una mala jugada igualar un raise equivalente a 10 BB con A-J).

    El flop J Q 4.

    Podría ser beneficioso para usted, por lo que ante este board a la vista, el inexperimentado jugador se sentirá tentado a ir all-in con sus restantes 7.000 unidades haciendo caso de la regla del 25% (que dice que cada vez que su subida estándar represente el 25 por ciento o más de su stack, debe ir all-in).

    Debe usted entonces saber que…

    “Los pro ganan porque dependen del hecho de que usted no va a creerles”.

    Y es así que el villano enseña Q-Q para un trío de damas al flop, que no mejoran en las calles subsiguientes, pero tampoco nos ha mejorado a nosotros, pues tendríamos que haber conectado nuestra escalera back-door, con la aparición de A + K, o A A para conectar un full de A sobre J, o dos J para un poker, lo que NO SUCEDIÓ.

    “Los pros hacen bluffs con proyectos, pero raramente verá a un pro apostar todo su dinero en un flop como con una mano como 8-9 del mismo palo”.

    Entonces… ¿qué hacer para jugar con la estrategia small ball rentablemente?

    Una primera aproximación podría ser “cuando tenga una mano muy buena y piense que su oponente también, a veces tiene sentido engordar el pozo en el flop” pero recuerde siempre:

    “A la hora de realizar jugadas como éstas, es esencial que tenga una muy buena lectura sobre las tendencias de sus oponentes. Si no es así, le recomiendo evitar este tipo de movimientos”.

    Por Carlos G. Barletta

    Saludos Cordiales,
    Staff CHILEALLIN.com

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