• “En USA el Póker es el juego nacional”

      Entrevista con Hernán Salazar, eminencia chilena de mix games, que nos cuenta cómo va la WSOP, su experiencia en las mesas de cash de Las Vegas y su mirada sobre la industria chilena.

      Hernán Salazar tiene 59 años y juega Poker desde el 2005. Actualmente domina más de 20 estilos diferentes y hace un par de años fue considerado el mejor del mundo en Chinese Poker. Ha sido Supernova en PokerStars y fue coach de jugadores como Phil Ivey, Nick Shulman, Eugene Katchalov y Rafi Amit. ¿Algo más? Hizo mesa final en el Evento #25 Stud8 de la World Series Of Poker 2011 (finalizó 8° y cobró 17,5k).



      Llegó a Las Vegas el 24 de mayo y no ha parado de jugar maratónicas sesiones de 10 horas diarias en Mix Game Cash. No se ha dado ningún día libre. “Trato de ir al gimnasio tres veces por semana y me alimento súper sano: soy vegano hace más de 6 años. Esto me ayuda a tener la energía necesaria para soportar el nivel de stress. No son solo las horas de tensión en la mesa si no que lidiar mentalmente con los altos y bajos de los resultados. No todos son fuertes cuando pasan por una mala racha de varios días y se pierde mucho”, relata de entrada.

      “Tampoco hay que volverse loco cuando se gana y empezar a gastar como si siempre se fuera a ganar así. Yo entiendo esto y me mantengo muy tranquilo. Te diría que es uno de los pocos aspectos que se tiene ventaja siendo un viejo con experiencia contra los jóvenes”, agrega.

      Este año decidió enfocarse en los cash games, límites 100-200usd y 200-400usd, y jugar pocos torneos. “Se introdujeron varios juegos nuevos en los mix games: Archie, Omaha Double board y varias versiones de Drawmaha. Son estilos bastante difíciles y muy interesantes, donde se puede adquirir una ventaja considerable si llegas a dominarlos y juegas contra jugadores con poca experiencia en estos juegos. Mi decisión ha sido bastante acertada de acuerdo a mis resultados”.

      ¿Y has jugado algún torneo?

      Me ha ido mal, con solo 2 cobros en Omaha8 y 2-7 pero solo he jugado los más baratos, ninguno de 10.000usd de entrada.

      ¿Algo para destacar?

      Este año se ha dado un hecho curioso. Todos los mixed games de high stakes han sido en el Bellagio y todas las mesas han incluido estos juegos nuevos de forma permanente. Ha sucedido que muchos jugadores, ganadores tradicionales, han perdido este año por no dominar estos juegos. Los más jóvenes tienen la ventaja por saber adaptarse más rápido que los viejos. En esto me considero una excepción.

      ¿Cuáles jugadores se han visto en este problema?

      Prefiero no dar nombres, pero te diría que el 90% de los famosos.



      ¿Cómo evalúas hasta ahora la WSOP?

      Veo más gente. El Main Event llegó al segundo récord de jugadores. Imagínate, más de 7.600 jugadores pagando U$10.000 para entrar en un torneo y se ven personas de todo ámbito: celebridades de Hollywood, deportistas, profesionales de diferentes áreas, etc. Es una fiesta nacional y televisada por ESPN. En los casinos los cash games tienen listas interminables y es difícil conseguir un asiento si no llegas temprano. Además, hay muchos juegos gigantes de 2000-4000 y 4000-8000 mix todos los días en Bobby’s room.

      ¿Has compartido con jugadores chilenos?

      No. No sé si han venido este año. Normalmente me pasan a saludar al Bellagio, pero solo vi a uno hace varias semanas.

      El golpe más duro



      Hernán Salazar juega ajedrez desde los 4 años. A los 17 fue campeón juvenil de Chile y 10 años después se convirtió en Maestro Internacional. A los 31 se coronó campeón en la categoría Adultos y a los 35 participó en las Olimpiadas de Moscú 94, año en el que se retiró para jugar Black Jack. El 2005 conoció el Póker.

      “El ajedrez y el Póker son similares en varios aspectos. En el ajedrez aprendes a tomar decisiones rápido, bajo una extrema presión psicológica. Además, tienes que confiar en tu memoria, concentrarte el 100% durante varias horas, aprender cómo variar el juego acorde al oponente y tener un carácter competitivo en general”, explicaba hace tiempo en una entrevista internacional.

      Su última estadía en Chile fue más larga que las anteriores. Su madre falleció y se quedó cuatro meses y medio en Santiago. “Fue un golpe muy duro e inesperado, tenía 92 años pero estaba en muy buenas condiciones. De hecho, la última semana la llevé al casino porque le gustaba mucho jugar e íbamos todo el tiempo”, recuerda.

      ¿Afectó de alguna forma tu juego?

      No. Al contrario, me dio más fuerza e inspiración para seguir adelante.

      ¿El poker es un deporte o un juego de estrategia?

      Creo que es un juego de estrategia que requiere una disciplina deportiva para poder destacar. Deberían dar licencias a algunos clubes que cumplan con ciertos requisitos para que se pueda jugar en forma legal como sucede en USA y otros países. No tiene por qué ser algo clandestino y mal mirado. En USA es el juego nacional y todo el mundo lo juega, desde presidentes hasta abuelitas y dueñas de casa.

      ¿La prohibición online no perjudicó la actividad?

      Está prohibido jugar online en algunos estados, no en todos, pero eso es por el interés de proteger a los casinos y que no tengan competencia.

      ¿Aprovechaste de jugar Poker online mientras estuviste en Chile?

      Sí. Más con el fin de practicar y pasar el aburrimiento de los domingos en Santiago. Siempre juego para mantenerme al día. Si me quedo cuatro meses en Chile y regreso a Las Vegas a jugar contra los mejores sin haber jugado nada lo más probable es que no me vaya bien.

      ¿Juegas torneos y cash?

      En PokerStars solo trato de jugar torneos, ya que los cash games son muy difíciles. Son siempre los mismos jugadores especialistas y se hace imposible ganar. Por eso que los juegos están casi siempre vacíos.

      ¿Es más complicado online o en vivo?

      Diría que en torneos el nivel en vivo es más difícil, ya que juegan la mayoría de los mejores jugadores del mundo. Hace poco me tocó una mesa con Phil Ivey, Jeff Lisandro y Marcel Luske. Eso no se da online.

      ¿Pudiste ver la realidad del Poker nacional?

      Por lo que sé, con excepción de unos pocos jugadores, la mayoría están quebrados, lo que no habla muy bien del nivel.

      ¿Y en cuanto a los circuitos? ¿La Federación de Poker?

      No tengo idea de eso. Sí te puedo decir que es muy difícil ganarse la vida jugando torneos. La única forma es poder ganar en cash games con un rake decente y como eso en Chile no existe, es imposible que haya buenos jugadores profesionales, a no ser que viajen y jueguen en otro país.

      ¿Pudiste ver el reportaje de Informe Especial sobre los clubes de Poker?

      No me gustó. Dejaban como criminal a una croupier por trabajar en un casino.

      ¿Cuáles son tus planes y objetivos para lo que queda de WSOP?

      Seguir jugando cash games hasta agosto, fecha en que regresaré a Chile. Me quedaré un par de meses en Santiago y preparando mi regreso a Las Vegas, revisando mi juego, ya que aquí en la vorágine no hay tiempo para eso.



      Revive otra entrevista en vivo a Hernán el año 2013 en Hablemos de Poker:



      Saludos Cordiales,
      Staff CHILEALLIN.com

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